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Toda la comunidad: personas con discapacidades en la respuesta ante desastres y recuperación

En 2017, nuestro país sufrió una temporada de desastres histórica y sin precedentes. Comunidades en Texas, Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU. se vieron gravemente afectadas por huracanes; y en California, por los incendios. Para conmemorar el primer aniversario de estos desastres, recordamos y honramos la fortaleza del público y las comunidades en su recuperación, en especial aquellas personas con discapacidades, así como quienes tienen necesidades funcionales y de acceso.   

Le exhortamos a todos que, en adelante, estén preparados; crean una red de apoyo comunitario entre familiares, vecinos y amigos, y tengan un plan para comprobar que todos y cada uno estén bien después de algún desastre.  Los miembros de la comunidad siempre son los primeros en responder en caso de desastre; y es posible que usted sea quien ayude a quienes lo necesiten hasta que llegue la ayuda.

La Oficina de Derechos Civiles y Libertades Civiles del DHS (CRCL) tiene el papel de salvaguardar y asegurar el cumplimiento de las leyes de derechos civiles en todo el Departamento.  Por ello, entre otras prioridades, CRCL trabaja para integrar plenamente estas leyes en la preparación, respuesta y recuperación ante desastres.

Antes, durante y después de un desastre, CRCL se comunica con las comunidades impactadas y brinda información al público y a las partes interesadas para proteger a las personas con discapacidades y a toda la comunidad.  Para lograrlo, el CRCL trabaja en estrecha colaboración con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y otras agencias federales asociadas para apoyar los esfuerzos estatales y locales en la primera línea y garantizar que no haya discriminación.

A principios de este año, el CRCL, en colaboración con la Oficina de Integración de Discapacidades de FEMA y la Oficina de Igualdad de Derechos de FEMA, comenzó una serie de visitas por varias ciudades para dialogar directamente con personas con discapacidades en áreas afectadas por los desastres de 2017.  Durante varios meses, tuvimos reuniones en Texas, Florida, California, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU. 

En estas reuniones, las personas con discapacidades, representantes de organizaciones locales y otras partes interesadas pudieron compartir comentarios con los funcionarios del DHS sobre sus experiencias, tanto los desafíos como lo que funcionó bien, en lo relacionado con la respuesta y recuperación ante desastres.  El diálogo en estas reuniones abarcó una variedad de cuestiones relacionadas con varios temas, incluyendo:

  • mejorar el acceso a la comunicación para las personas con discapacidades
  • integrar a las personas con discapacidades en las tareas de planificación y preparación en todos los niveles del gobierno
  • garantizar que los refugios de emergencia sean accesibles y cuenten con los recursos y la preparación necesaria para toda la comunidad
  • y mejorar el acceso a los recursos y programas de FEMA antes, durante y después de los desastres.

El CRCL utilizará la información de estas reuniones para compartir de forma más amplia las mejores prácticas locales, así como mejorar la ayuda y la capacitación. También continuará la coordinación con oficinas federales, estatales, territoriales y locales para abordar los desafíos recientes de quienes tienen necesidades funcionales y de acceso en la respuesta ante desastres y recuperación en el futuro. 

El CRCL también ofrece ayuda técnica a los estados y territorios para ayudarles a cumplir con sus obligaciones relacionadas con los derechos civiles, y proporciona información y recursos a las comunidades en su página web Civil Rights in Emergencies and Disasters (Derechos Civiles en Situaciones de Emergencia y Desastres). Esta nueva página web cuenta con resúmenes de cada reunión, materiales de capacitación y seminarios web, así como más información de DHS y otras agencias federales.

¡Prepárese! La verdadera filosofía de preparación comienza con usted: cree un plan de desastre para su familia y considere cómo puede ayudar a sus vecinos y seres queridos que tienen necesidades funcionales y de acceso.  FEMA y Ready.gov ofrecen varios recursos para crear un plan de preparación, así como consejos para las diversas comunidades y los individuos con discapacidades

 

 

 

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